“Crear experiencias únicas”, la oferta de valor de la ENF

La Expo Nacional Ferretera (ENF) Edición 34 ya recuperó el nivel de participación de los expositores que existía antes de la pandemia por COVID-19, y superó la de visitantes.

Este año, su apuesta se centró en ofrecer “experiencias” a los asistentes con los productos de las marcas líderes del sector, así lo afirma en entrevista Javier García, Director General de la exposición ferretera más importante de Latinoamérica.

La integración y el regreso de fabricantes del sector ferretero, el nearshoring y la incorporación de Centroamérica otorgan a la ENF espacio de crecimiento en los años por venir. Cómo fue y qué se espera para las próximas ediciones, son temas sobre los que Javier García conversó con Mundo Ferretero.

¿La Edición 34 de Expo Nacional Ferretera logró superar los niveles prepandemia en cuanto a número de expositores y visitantes?

Sí, totalmente. En cuanto a expositores ya se recuperó el piso de exposición. En 2019 teníamos 52 mil m2 y este año se restablecieron al 100%, con la presencia de las 1,000 compañías de ese entonces. En cuanto al número de visitantes, fue alrededor de 5% arriba con respecto a 2022, y ese año la asistencia superó a la de 2019.

¿Cuál fue el valor agregado que se ofreció a los participantes este año?

En la edición 2023 de la Expo establecimos la estrategia de ofrecer un poco más de “experiencia” a nuestros visitantes, que asistieran a un evento más vivencial, no a la clásica exposición o el típico modelo de sólo “ver y estar”. Con tal propósito creamos la zona demo, en la que participaron 40 marcas. La intención fue que los visitantes tuvieran la posibilidad de probar las herramientas, conocer su funcionamiento y los nuevos lanzamientos en un entorno interactivo. Y lo logramos. Aunque reconocemos que todavía necesitamos mejorar para lograr un enfoque más dinámico y vivencial, que aporte algo nuevo y diferente a los visitantes.

La adopción de la tecnología en la operación comercial va en ascenso. ¿Cómo ha sido la participación de los proveedores de tecnología dirigida al minorista ferretero en la Expo?

En los últimos dos años —incluso como resultado de la pandemia— hemos recibido numerosas solicitudes, entre estas de startups, de gente que está iniciando un negocio, y de algunas empresas bien consolidadas y profesionales como SAP. Estas compañías tienen cada vez mayor interés por participar en la ENF y ofrecer sus servicios y soluciones, sobre todo para el control de inventarios.

En cuanto a demanda de tecnología enfocada al comercio en línea, observamos a través de nuestros análisis que el interés por este tema se ha estabilizado. Hubo un auge durante la pandemia, pero ahora, con el retorno a las actividades cara a cara, encontramos que se ha estabilizado. Hay gente que está haciendo cambios, adecuaciones, pero en mi opinión ese mercado todavía es inmaduro. Sin embargo, va creciendo.

¿De qué manera el nearshoring puede impactar la gama de expositores que año con año acuden a la Expo Ferretera?

Estamos recibiendo muchas solicitudes de empresas y han ingresado algunas compañías ya establecidas, sobre todo en el estado de Nuevo León, donde se están instalando bastantes compañías de Asia, y pensamos que este hecho sí nos va a beneficiar, pues impulsaría el crecimiento de la ENF.

Todavía hay poca información disponible, nada oficial, pero observamos la llegada de varias marcas que están buscando participar en la Expo. Probablemente hay marcas asiáticas que ya están participando, pero con producción en México será en igualdad de circunstancias que los fabricantes nacionales. Aún no contamos con información oficial, pero es una realidad que el nearshoring avanza rápido.

Este 2023, la ENF contó con expositores de 12 países. ¿Cómo fue la participación de la delegación china?

Fue importante. Recuperamos el pabellón chino. Recordemos que el evento de 2020 se canceló, a pesar de que teníamos vendido un porcentaje de participantes de Asia, particularmente de China. Algunos ya participaron en 2022. En la Edición 2023, alrededor de un 5% de los expositores fueron empresas chinas.

Estamos colaborando intensamente con nuestros agentes, tenemos una oficina en Beijing encargada de evaluar a los expositores chinos para traer fabricantes —no agencias o brokers— a fin de darles la certeza y la confiabilidad a los minoristas de que están realizando tratos comerciales con los propios productores, y confirmar que cumplen con todos los requisitos para exportar y ofrecer garantías al importador. La participación de los expositores chinos es muy importante en la ENF, y nos complace anunciar que la recuperamos totalmente.

Entre los países participantes, ¿cuáles fueron los más solicitados por distribuidores y minoristas ferreteros, además de China?

Aunque aún no tenemos resultados de encuestas, lo que se muestra en los avances es que el pabellón de India tuvo gran impacto, además del colombiano y el brasileño, particularmente. Estos tres pabellones fueron especialmente buscados por los asistentes. Además, no en formato de pabellón, pero de manera independiente, las empresas de Estados Unidos también estuvieron entre las más solicitadas.

¿Existen proveedores importantes para el sector ferretero que aún no están participando en la Expo Ferretera?

Sí, hay muchos. Mantenemos contacto y relación con todos ellos tratando de traerlos al evento. Es un reto porque tenemos un piso lleno. Para la renovación en 2024, alcanzar una tasa de recuperación de expositores alta nos deja una posibilidad limitada para abrir espacios a nuevos expositores. Sin embargo, vamos a evaluar cómo crecemos y atraemos a estas marcas.

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